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國際文選
因應市場變化所需的設備 工具機 安永
2021.05.07∣瀏覽數:208

轉向電動化的影響很大
追補需求落差的「2大戰略」



桑崎厚史
出處 生產財 2021.3


安永公司製造、銷售引擎部件和專用機等產品。在connecting rod(連桿) 市場佔居優勢地位, 正因為對引擎部件的高依存度, 受到轉向電動化的影響也很大。預測該公司的專用機需求會縮小, 故擬推動 ① 開拓中國在地汽車廠商、② 開拓「次世代動力傳動(powertrain)」部件兩大戰略,以追補需求落差。也致力於二次電池和熱電元件的全新研發事業。


在連桿領域佔居優勢

安永總公司設在以「忍者村」聞名的三重縣伊賀市,事業發展憑藉以製造引擎部件、機械裝置(CE)和淨化槽用空氣泵等環保設備的三大支柱。

引擎部件事業方面,擅長於有「5C」之稱的連桿(connecting rod)、汽缸蓋(cylinder head)、缸體(cylinder block)、凸輪軸(camshaft)和區軸(crankshaft)這些汽車引擎周邊重要部件的量產加工。

CE事業也是以連桿為首的引擎部件之專用機為主軸。此外,也製銷半導體檢查裝置和線切割設備(wire saw)、檢漏器(leak tester)和微精工器(micro finisher)等工程專業機(特機)。

引擎部件事業和CE事業雙方都和引擎周邊重要部件密切相關,CE事業部長小谷久浩常務表示,「用本公司製造的設備量產部件,將從中培植的知識,運用於設備開發。我們的優勢是能將這兩門事業,發揮出高水平的合作效應」。在連桿市場,這兩門事業在國內(日本)外汽車廠商中均佔有重要地位。



改造和更新以外的需求不明…

汽車產業即將進入「百年一次變革契機」,預測今後轉向電動化將日益加速。該公司對以連桿為首的引擎部件有高依存度,受到的影響也很大。小谷常務吐露,「若引擎部件的業務,連桿比例能提高,即便市場規模縮小,當前也能應對。然而,專用機前景不明,看不出改造和更新需求以外的需求」。

當然,我們並非對此狀況按兵不動。CE事業將推動兩大戰略,彌補今後需求下降的落差。

其一是開拓中國當地的汽車廠商。中國市場規模很大,根據該公司調查,據說不僅限於電動化,傳統汽油引擎車用設備投資也很活絡。由於新型冠狀病毒疫情的影響,日本難以到當地出差,目前是由位於上海和泰安的當地法人,向國營汽車廠商發起攻勢。小谷常務說:「主要目標是日系汽車廠商的中國當地法人、規模和設備投資想法相近的廠商。已有若干確定案件」。

另一項是轉換成電動化方面,全新需求增加的部件之開拓。該公司將動力控制單元和馬達、控制制動器、燃料電池堆等,定位於「次世代動力傳動(powertrain)」,2014年左右開始,一直在加強檢查裝置、線切割設備(wiresaw)和專用設備之建議。小谷常務表示,「由於汽車只安裝新部件,非常需要相關的品質保證,因此,從開發階段上游工程開始,到和客戶一起修正改善的過程非常重要。將半導體檢查裝置面向培育的圖像檢查技術作為武器,以因應此類課題」。

今後為縮短專用機等項目之開發期間,將積極引進數位技術。設計軟體全部轉換成三維CAD,分析軟體和模擬軟體同時併用,加速在數位空間上的開發。此外,也成立研發物聯網(IoT)和人工智慧(AI)等最新技術專業部門,目標在專用機上落實安裝。


全新事業也是2011年啟動

自2011年起,在轉向電動化之因應和環境對策的環節上,也致力投入研發二次電池和熱電發電元件的全新事業。

在二次電池領域,開發出在使用鋁箔和銅箔的鋰離子電池極板上,沖壓加工微細孔,使循環壽命高出傳統12倍以上的技術。精細模具製造技術至為關鍵,2019年度也製造出加工微細孔量產設備。技術本部長稻田稔常務興致勃勃的表示,「目前正值事業化前的測試階段。雖然主要目標放在電池業界,但精細模具技術會衍生出其他市場,也會致力於應用開發」。

此外,在熱電效應的熱電轉換領域,投入使用矽的熱電發電元件研究。稻田稔常務表示,「熱電發電元件的材料以碲化鉍 (BiTe) 類為主流,但矽類毒性低且環保。利用溫度範圍高達450度,資源也很豐富」。目前正致力於嵌入熱電發電元件的「熱電發電模組」之開發和性能評估。將之安裝在HV上,提高燃油效率的想法,今後將持續研發以落實應用。